(Exocoetidae) СЕМЕЙСТВО ЛЕТУЧИЕ РЫБЫ (Flyingfishes) 8 родов 64 вида

Рыбы открытого океана.   Н.В.Парин 1998 г.

         Должен сознаться, что, помимо объективного профессионального интереса, я испытываю к рыбам и вполне определенные субъективные чувства: одни из них нравятся мне, другие более или менее безразличны, третьи (совсем немногие), вовсе не вызывают симпатий. Особое место в этом ряду принадлежит той группе, которая была первым объектом моего изучения и одновременно восхищения...
         Представьте себя на палубе теплохода, курс которого проложен в тропической зоне открытого океана... Кругом бесконечное синее небо с белоснежными хлопьями редких кучевых облаков и такая же бесконечная, но еще более синяя гладь воды, ослепительно сияющая под ярким солнцем... Ничто не нарушает однообразия приятного глазу, но безжизненного ландшафта. Вдруг совсем близко, всего в нескольких метрах от борта, выскакивают на поверхность воды и, недолго проскользив по ней, стайкой взмывают в воздух, сразу разлетаясь широким веером, небольшие крылатые существа, кажущиеся так похожими на привычных птиц. Это — летучие рыбы...
         Когда, стоя на мерно раскачивающемся полубаке, вглядываешься прямо вниз — в разрезаемую форштевнем тихо поющую воду, часто удается увидеть летучек еще до взлета. Застигнутые врасплох, они резко срываются с места, и почти мгновенно темно-синие силуэты миниатюрных подлодок, будто по мановению волшебной палочки, превращаются в игрушечные ширококрылые планеры (вот он — двухсредный транспортный аппарат, мечта конструкторской мысли!). Правда, в этой экстремальной ситуации летучие рыбы редко летят долго. Как правило, они вновь падают в воду через несколько метров, чтобы опять взлететь, теперь уже разогнавшись по всем правилам искусства.

         Летучие рыбы (рис. 4) — представители очень характерного для верхней эпипелагиали тропиков семейства Exocoetidae, которое насчитывает в своем составе более 60 видов. Они не достигают особенно больших размеров: самый крупный вид — гигантская летучка (Cheilopogon pinnatibarbatus), обитающая на периферии тропической зоны, может иметь длину около 50 см при массе более 1 кг, а самые мелкие не превышают 15 см и весят всего 30— 50 г. Наиболее характерная особенность летучих рыб — огромные грудные плавники, соизмеримые с длиной туловища. При типичной для обитателей приповерхностного слоя окраске туловища (темно-синяя спина, серебристые бока и брюхо) грудные плавники имеют довольно разнообразный цвет: они могут быть как однотонными — прозрачными, синими, зелеными, коричневыми, так и пестрыми — с яркими полосами или пятнами.
         Уникальной особенностью летучих рыб является их способность к полету, развившаяся, очевидно, в качестве приспособления для спасения от хищников. Эта способность выражена в разных родах в неодинаковой степени. Полет примитивных видов летучих рыб, которые обладают сравнительно короткими грудными плавниками (представители родов Fodiator и Parexocoetus), менее совершенен, чем у видов с длинными крыльями. При этом эволюция полета в пределах семейства происходила, очевидно, в двух направлениях. Одно из них привело к образованию «двукрылых» летучих рыб, сравниваемых иногда с самолетами-монопланами и использующих при полете только грудные плавники, которые достигают у них очень больших размеров (типичный представитель — обыкновенный двукрыл Exocoetus volitans). Другое направление представлено четырьмя родами «четырехкрылых» летучих рыб (около 50 видов), которые уподобляются самолетам-бипланам. Полет этих рыб осуществляется при помощи двух пар несущих плоскостей, так как у них увеличены не только грудные, но и брюшные плавники, причем на мальковых стадиях развития те и другие имеют приблизительно одинаковую площадь. Оба направления эволюции полета привели к образованию форм, хорошо приспособленных к жизни в поверхностных слоях океана. Кроме развития «крыльев», приспособление к полету отразилось у летучих рыб в строении хвостового плавника, лучи которого жестко соединены между собой, а нижняя лопасть очень велика по сравнению с верхней, в необычном развитии огромного плавательного пузыря, продолжающегося под позвоночником до самого хвоста, и в других особенностях.
         Наибольшей дальности и продолжительности достигает полет «четырехкрылых» летучих рыб. Развив в воде значительную скорость (порядка 60—65 км/ч), такая рыба выскакивает на поверхность моря и некоторое время (иногда совсем недолго) глиссирует по ней с расправленными грудными плавниками, энергично увеличивая скорость при помощи колебательных движений погруженной в воду длинной нижней лопасти хвостового плавника. Затем рыба отрывается от воды и, раскрыв брюшные плавники, планирует над ее поверхностью. В некоторых случаях летучка при полете слегка касается воды нижней лопастью хвостового плавника и, вибрируя им, получает дополнительное ускорение. Количество таких касаний может достигать трех-четырех, и в этом случае продолжительность полета, естественно, возрастает. Обычно летучая рыба находится в полете не более 10 с и пролетает за это время несколько десятков метров, но иногда длительность полета увеличивается до 30 с, а дальность его доходит до 200 и даже до 400 м. При наличии слабого ветра или восходящих токов воздуха над водой летучие рыбы пролетают большие расстояния и дольше находятся в полете. Высота полета обычно не превышает 1—2 м, но по утрам летучек нередко находят на открытых палубах судов, в том числе крупнотоннажных, в удалении на 10—12 м от воды. Рыбы залетают на палубу только на ходу судна и всегда с наветренной стороны: по-видимому, они привлекаются судовыми огнями и попадают у борта в восходящий, поток воздуха, высоко поднимающий их вверх.
         Многие моряки и путешественники, наблюдавшие летучих рыб с палубы корабля, утверждали, что они ясно видели, что рыба машет крыльями точно так же, как стрекоза или колибри. В действительности «крылья» летучек при полете совершенно неподвижны и не совершают никаких взмахов или колебаний. Лишь угол наклона плавников может, по-видимому, меняться, и это позволяет рыбе несколько отклоняться от прямого направления. То дрожание плавников, которое отмечают очевидцы, представляет собой не причину полета, а его следствие. Оно объясняется непроизвольной вибрацией расправленных «крыльев», особенно сильной в те мгновения, когда рыба, уже находящаяся в воздухе, еще продолжает работать в воде хвостовым плавником.
         Летучие рыбы обычно держатся небольшими стайками, как правило, до десятка особей. Эти стайки состоят из близких по размерам рыб, принадлежащих к одному виду. Отдельные стайки часто группируются в крупные косяки, а в наиболее кормных районах образуются иногда значительные скопления летучих рыб, состоящие из многих косяков.
         Видовой состав летучих рыб заметно различается в прибрежных и удаленных от берегов районах. Одни виды встречаются только в непосредственной близости от побережий, другие могут выходить и в открытый океан, но для размножения возвращаются в прибрежную зону, третьи (их явное меньшинство) постоянно населяют океанические просторы. Основная причина такого разделения — различные требования к условиям нереста. Почти все летучие рыбы имеют икру, снабженную клейкими нитевидными придатками, которые обычно служат для ее прикрепления к донным или плавающим водорослям-макрофитам. Такого субстрата в открытом океане немного, так как участки, богатые плавучими водорослями саргассами, занимают в общем незначительные площади. Поэтому океанические летучие рыбы используют в качестве нерестового субстрата то небольшое количество плавающего материала, которое всегда имеется в море — в основном различный плавник берегового происхождения (дрейфующие водоросли, ветви и плоды наземных растений, кокосовые орехи), птичьи перья и даже беспозвоночных животных, например хондрофор, живущих на поверхности воды. Только «двукрылые» летучки (3 вида рода Ехоcoetus) имеют плавучую икру, утратившую клейкие нитевидные выросты, и именно поэтому они резко преобладают вдали от берегов, где на их долю приходится в разных районах от 70 до 90% всех летучих рыб.
         Летучие рыбы питаются планктонными животными, обитающими в поверхностном слое, в основном мелкими ракообразными и крылоногими моллюсками, а также личинками рыб. Их основными пищевыми конкурентами в тропической зоне являются представители семейства светящихся анчоусов (Myctophidae) — группы, в целом характерной для глубоководной пелагиали, но включающей также виды, которые поднимаются в темное время суток к самой поверхности. Приповерхностные, или никтоэпипелагические (от греческого слова «никтиос» — ночь), миктофиды, принадлежащие к родам Myctophum, Symbolophorus и др., достигают высокой численности. Размах суточных вертикальных миграций этих небольших рыбок (обычная длина 6—10 см) достигает 500—900 м: за какой-нибудь час они преодолевают, таким образом, расстояния, в несколько тысяч раз превышающие длину их тела. Никтоэпипелагические светящиеся анчоусы достаточно многочисленны и в умеренных водах — там, где летучие рыбы, область распространения которых ограничена, грубо говоря, изотермой 20° на поверхности, не живут. В умеренно тепловодной зоне они уступают; роль массовых потребителей зоопланктона родственной группе — семейству макрелещуковых (Scomberesocidae).
         Летучие рыбы, сайра и макрелещука, а также приповерхностные светящиеся анчоусы принадлежат к числу рыб, привлекаемых источниками искусственного освещения: реагируя ночью на судовые огни, летучие рыбы, например, нередко залетают на палубу судов, а в отдельных случаях даже в открытые иллюминаторы кают. Такая особенность поведения важна как для научного изучения этих рыб, так и для их промысла. Наблюдения на световых станциях, часто включаемых в программы экспедиционных рейсов, позволяют узнать много интересного.
         Плодовитость эпипелагических рыб, как правило, очень велика. Только у миктофид (их длина, напомним, редко превышает 10 см), летучих рыб и макрелещуковых она исчисляется тысячами икринок, тогда как крупные рыбы поверхностного слоя продуцируют икру миллионами и десятками миллионов. Для преобладающего большинства эпипелагических рыб характерна порционность икрометания, приводящая к большой растянутости сроков нереста. В тропических водах в связи с относительным постоянством условий среды размножение может идти даже круглогодично (например, у летучих рыб и тунцов). Высокая плодовитость и ускоренное прохождение ранних стадий индивидуального развития направлены у костистых рыб на компенсацию огромной смертности икры и личинок при полном отсутствии родительской заботы о потомстве.
         В трофическом отношении все эпипелагические рыбы разделяются на две большие группы — мирных планктофагов и хищников (преимущественно ихтиофагов). При этом рыб, питающихся исключительно мелким планктоном, в эпипелагиали открытого океана сравнительно немного. Наибольшей численности среди них достигают голоэпипелагические макрелещуковые и летучие рыбы, а также мероэпипелагические светящиеся анчоусы и выходящие в открытые воды рыбы прибрежного происхождения — лососи, сельдевые, ставриды, скумбрии, тресковые, возможно, нототениевые. К этой группе относятся, естественно, и все планктонные личинки и мальки рыб, которые могут использовать в пищу даже фитопланктон. Почти у всех эпипелагических планктофагов пищевые спектры очень широки, а локальные и сезонные изменения состава их пищи определяются в значительной степени только наличием доступных кормовых объектов.
         Современное океаническое рыболовство (т. е. рыболовство за пределами шельфов) имеют недолгую историю. В крупных масштабах оно стало развиваться только в последние годы, но есть все основания считать, что локальный промысел океанических объектов в некоторых районах существовал издавна. Это касается в первую очередь тех участков, где склон начинается в непосредственной близости от берега. В Полинезии, например, существовали (а на некоторых островах существуют и сейчас) традиционные способы лова многих рыб открытого океана — летучек, тунцов, корифен, руветты, акул. Для каждого объекта были разработаны специальные приемы и методы промысла, основанные на прекрасном знании повадок этих рыб. Летучих рыб с незапамятных времен ловили там, используя их положительную реакцию на искусственный свет: в темные ночи их привлекали к лодкам горящими факелами.
         Кустарные и полукустарные способы лова океанических рыб до сих пор практикуются во многих районах тропической зоны, а кое-где даже сохраняют в слегка измененном виде свое былое значение. На юге Вьетнама, например, важную роль играет традиционный промысел летучих рыб. В апреле 1981 г. я был в этой стране и проехал на машине около 600 км вдоль побережья Южно-Китайского моря от Нячанга (там находится Институт морских исследований ДРВ) до Дананга. На этом пути мы посетили несколько рыбацких кооперативов и побывали на множестве рынков, расположенных у причалов на самом берегу. Туда, непосредственно к прилавкам, в ассортименте подвозят по утрам свой улов рыбаки-единоличники. «Инспекция» рынков меня прямо-таки поразила: везде и всюду доминировали летучие рыбы (удалось собрать отличную коллекцию — 12 разных видов), которых продавали и в свежем и в вяленом для хранения впрок виде. Вялят их, кстати, очень простым способом, рассыпая без всякой предварительной обработки под жарким солнцем на асфальтированных или хорошо утрамбованных земляных площадках. Думаю, летучки идут и на изготовление своеобразного соуса «нуок-мам», получаемого длительным (в течение трех-четырех месяцев) квашением пересыпанной солью рыбы, - вьетнамцы употребляют его как белковую приправу к рису и супу. Рыбу подвозят к рынкам на моторных лодках, которые, мне сказали, уходят для промысла на 10—20 км от берега. На лове летучек вьетнамские рыбаки используют очень низкие (всего 1,5—2 м) плавные сети, выставляемые на ночь длинными порядками.
         В прилегающих к Японии водах (например, у о-ва Хатидзе), так же как во Вьетнаме и Индонезии, летучих рыб промышляют плавными, или дрифтерными, сетями, которые принадлежат к числу объячеивающих орудий лова. Принцип их действия очень прост: пытаясь пройти сквозь сетное полотно, рыба натягивает ячею на себя, запутывается и не может выйти назад. Такие сети длиной около 30 м и высотой 10—15 м выставляются длинными порядками из 100—150 шт., прикрепленными к одному канату.

Иллюстрированная энциклопедия рыб.  Ст.Франк 1983 г.

         Семейство Exocoetidae объединяет так называемых «летучих рыб», живущих в экваториальных водах Тихого, Атлантического и Индийского океанов. У них своеобразно оформлены грудные плавники и хвост, служащие для движения их в воздухе. Грудные плавники широкие и длинные, по всей их длине проходят крепкие плавниковые лучи. Аналогично вытянут и хвостовой плавник. Продолжительность полета, точнее парения до 10 сек, за время которого рыба преодолевает расстояние более 100 м.

Жизнь животных. Том 4. Рыбы Под редакцией профессора Т.С.Расса 1971 г.

Семейство Летучие рыбы (Exocoetidae)
         У летучих рыб челюсти короткие, a грудные плавники достигают больших размеров, соизмеримых с длиной туловища. Тем не менее они очень близки к полурылам, от предков которых и ведут свое происхождение. Эта близость проявляется, в частности, в том, что мальки некоторых видов (например, длиннорылой летучей рыбы — Fodiator acutus) имеют удлиненную нижнюю челюсть и по внешнему облику вполне подобны полурылам. Можно сказать, что такие летучие рыбы проходят «стадию полурыла» в своем индивидуальном развитии.
         Представители этого семейства не достигают больших размеров. Самый крупный вид — гигантская летучая рыба Cheilopogon pinnatibarbatus — может иметь длину около 50 см, а самые мелкие не превышают 15 см. Окраска летучих рыб вполне типична для обитателей приповерхностного слоя открытого моря: спинка у них темно-синего цвета, а нижняя часть тела серебристая. Очень разнообразна окраска грудных плавников, которые могут быть как однотонными (прозрачными, синими, зелеными или коричневыми), так и пестрыми (пятнистыми или полосатыми).

         Летучие рыбы населяют воды всех теплых морей, представляя собой характернейший элемент географического ландшафта тропического океана. Это семейство насчитывает более 60 видов, объединяемых в 7 родов. Особенно разнообразна фауна летучих рыб индо-западнотихоокеанской области, где насчитывается более 40 видов, принадлежащих к этому семейству. В восточной части Тихого океана обнаружено около 20 видов летучих рыб, а в Атлантическом океане только 16 видов.
         Область распространения летучих рыб, грубо говоря, ограничена водами, имеющими температуру выше 20°С. Все же большинство видов встречается только в самых теплых районах Мирового океана при температуре воды более 23°С. Для периферии тропической зоны, подверженной зимнему охлаждению, характерно лишь несколько видов субтропических летучих рыб, попадающихся иногда даже при 16—18°С. В теплое время года единичные особи летучих рыб заходят изредка и в удаленные от тропиков районы. У берегов Европы они отмечены вплоть до Ла-Манша и даже до Южной Норвегии и Дании, а в советских дальневосточных водах попадаются в заливе Петра Великого, где несколько раз ловили японскую летучую рыбу (Cheilopogon doederleinii).
         Наиболее характерной особенностью летучих рыб является их способность к полету, развившаяся, очевидно, в качестве приспособления для спасения от хищников. Эта способность выражена в разных родах в неодинаковой степени. Полет таких видов летучих рыб, которые обладают сравнительно короткими грудными плавниками (к ним принадлежит в числе других длиннорылая летучка Fodiator), менее совершенен, чем у видов с длинными «крыльями». При этом эволюция полета в пределах семейства происходила, очевидно, в двух направлениях. Одно из них привело к образованию «двукрылых» летучих рыб, использующих при полете только грудные плавники, которые достигают у них очень больших размеров. Типичным представителем «двукрылых» летучих рыб, сравниваемых иногда с самолетами-монопланами, является обыкновенный двукрыл (Exocoetus volitans). Другое направление представлено «четырехкрылыми» летучими рыбами (4 рода и около 50 видов), которых уподобляют самолетам-бипланам. Полет этих рыб осуществляется с помощью двух пар несущих плоскостей, так как у них увеличены не только грудные, но и брюшные плавники, причем на мальковых стадиях развития и те и другие плавники имеют приблизительно одинаковую площадь. Оба направления в эволюции полета привели к образованию форм, хорошо приспособленных к жизни в поверхностных слоях океана. При этом, кроме развития «крыльев», приспособление к полету отразилось у летучих рыб в строении хвостового плавника, лучи которого жестко соединены между собой и нижняя лопасть очень велика по сравнению с верхней, в необычайном развитии огромного плавательного пузыря, продолжающегося под позвоночником до самого хвоста, и в ряде других особенностей.
         Наибольшей дальности и продолжительности достигает полет «четырехкрылых» летучих рыб. Развив в воде значительную скорость, такая рыба выскакивает на поверхность моря и некоторое время (иногда совсем недолго) скользит по ней с расправленными грудными плавниками, энергично ускоряя движение при помощи колебательных движений погруженной в воду длинной нижней лопасти хвостового плавника. Еще находясь в воде, летучая рыба достигает скорости около 30 км/час, а на поверхности увеличивает ее до 60—65 км/час. Затем рыба отрывается от воды и, раскрыв брюшные плавники, планирует над ее поверхностью. В некоторых случаях летучая рыба при полете порой касается воды хвостом и, вибрируя им, получает при этом дополнительное ускорение. Количество таких касаний может достигать трех-четырех, причем в этом случае продолжительность полета, естественно, возрастает. Обычно летучая рыба находится в полете не более десяти секунд и пролетает за это время несколько десятков метров, но иногда длительность полета увеличивается до 30 секунд, а дальность его доходит до 200 и даже 400 м. По-видимому, длительность полета в какой-то степени зависит от атмосферных условий, так как при наличии слабого ветра или восходящих токов воздуха летучие рыбы пролетают большие расстояния и дольше находятся в полете.
         Многие моряки и путешественники, наблюдавшие летящих рыб с палубы корабля, утверждали, что они «ясно видели, что рыба машет крыльями точно так же, как это делает стрекоза или птица». В действительности «крылья» летучих рыб при полете сохраняют совершенно неподвижное состояние и не совершают никаких взмахов или колебаний. Лишь угол наклона плавников может, по-видимому, меняться, и это позволяет рыбе несколько изменять направление полета. То дрожание плавников, которое отмечают очевидцы, представляет собой не причину полета, а его следствие. Оно объясняется непроизвольной вибрацией расправленных плавников, особенно сильной в те мгновения, когда рыба, уже находящаяся в воздухе, еще продолжает работать в воде своим хвостовым плавником.
         Летучие рыбы обычно держатся небольшими стайками, заключающими, как правило, до десятка особей. Эти стайки состоят из близких по размерам рыб, принадлежащих к одному виду. Отдельные стайки часто группируются в более крупные косяки, а в наиболее кормных районах образуются иногда значительные скопления летучих рыб, состоящие из многих косяков.
         Для летучих рыб (как и для других сарганообразных) чрезвычайно характерна положительная реакция на свет. В ночное время летучие рыбы привлекаются источниками искусственного освещения (например, судовыми огнями, а также специальными осветителями, применяемыми для привлечения рыб). Они обычно подлетают к источнику света над водой, нередко ударяясь при этом о борт судна, или медленно подплывают к лампе с расправленными грудными плавниками.
         Все летучие рыбы питаются планктонными животными, живущими в поверхностном слое, в основном мелкими ракообразными и крылоногими моллюсками, а также личинками рыб. В то же время сами летучие рыбы служат важной пищей многих хищных рыб тропического океана (корифен, тунцов и др.), а также кальмаров и морских птиц.
         Видовой состав летучих рыб заметно различается в прибрежных и удаленных от берегов районах. Имеются виды, которые встречаются только в непосредственной близости от побережий, другие могут выходить и в открытый океан, но для размножения возвращаются в прибрежную зону, третьи постоянно населяют океанские просторы. Основная причина такого разделения — различные требования к условиям нереста. Виды, размножающиеся у берегов, откладывают свою икру, снабженную клейкими нитевидными придатками, на водоросли, прикрепленные ко дну или плавающие у поверхности.
         Океанические летучие рыбы используют обычно в качестве нерестового субстрата то небольшое количество плавающего материала, которое всегда имеется в море: различный «плавник» берегового происхождения (дрейфующие водоросли, ветви и плоды наземных растений, кокосовые орехи), перья птиц и даже сифонофор-парусниц (Velella), живущих на поверхности воды. Только «двукрылые» летучки (из рода Exocoetus) имеют плавучую икру, утратившую прицепные нитевидные выросты. Летучие рыбы имеют вкусное мясо и в некоторых районах тропической и субтропической полосы активно используются промыслом. Для местного потребления эти рыбы добываются почти во всех тропических странах, а в ряде мест существует и специальное рыболовство, которое производится в большинстве случаев кустарными способами.
         На островах Полинезии летучих рыб добывают крючковыми снастями, наживленными кусочками креветок, а также сетками и сачками в ночное время, привлекая рыб к лодкам светом зажженных факелов или фонарей. При последнем способе летучие рыбы сами залетают в сети рыболовов. На Филиппинских островах для промысла летучих рыб используют различные сетные ловушки, жаберные сети и кошельковые невода, причем лов ведется обычно с «загоном», когда несколько специальных лодок, пугая рыбу, гонят ее к сетям. Довольно значительный промысел существует в Индии. Там он производится главным образом во время нереста летучих рыб с использованием искусственных плавучих нерестилищ (в виде пучков ветвей, буксируемых за лодкой), к которым собираются мечущие икру рыбы, облавливаемые затем сетями. Летучих рыб ловят также в Китае, Вьетнаме, Индонезии (где, кроме лова самих рыб, практикуется также сбор их икры, отложенной на прибрежную растительность), на островах Карибского моря и в других районах. Наиболее значительное рыболовство, использующее современные методы промысла (дрифтерные сети, кошельковые невода и т. п.), существует в Японии. Улов летучих рыб в этой стране составляет более половины их мирового улова.

Обитатели бездны.  Уильям Кроми 1971 г.

         Икринки летучих рыб, которые «гнездятся» в водорослях, очень похожи на ягоды, или плавательные пузыри, саргассов.
         Летучая рыба благодаря высокой скорости передвижения и ударам своеобразного хвостового плавника выскакивает из воды. Затем она парит (а не летит) на крыловидных грудных плавниках, покрывая по воздуху расстояние до 30 метров. Такие парящие полеты со скоростью до 30 узлов рыба совершает для того, чтобы скрыться от преследования хищников вроде корифен (золотых макрелей) и морских лещей.

Рыбы Японского моря и сопредельных частей Охотского и Желтого морей. Часть 2. (Acipenseriformes — Polynemiformes).  Г.У.Линдберг, М.И.Легеза 1965 г.

LXIV. Сем. EXOCOETIDAE — ЛЕТУЧИЕ РЫБЫ
         Продолговатое или удлиненное тело, покрытое крупной, опадающей, циклоидной чешуей; боковая линия расположена очень низко, почти по краю брюшка. Небольшая голова также покрыта чешуей в области жаберных крышек, подглазничного и межглазничного пространств. Глаза большие. Межглазничное пространство почти плоское. Рот маленький, не достигает вертикали переднего края глаза, почти конечный или слегка полуверхний, рыло не вытянуто в виде длинного клюва. Предчелюстные не выдвижные; край верхней челюсти образован главным образом ими; верхнечелюстные свободны от предчелюстных, но почти целиком спрятаны под ними. Зубы мелкие и слабые. Спинной плавник без колючих лучей, расположен в задней части тела, примерно напротив анального, и сходен с ним по форме. Брюшные плавники на брюхе, имеют 6 лучей. Грудные плавники прикреплены очень высоко, большие по размеру, заходят за вертикаль начала спинного плавника и служат органом полета. Первые 1—4 луча неветвящиеся. Грудной пояс и грудные мышцы сильно развиты. Хвостовой плавник вильчат, причем его нижняя лопасть заметно длиннее верхней; его лучи прочно соединены друг с другом; дополнительные плавнички отсутствуют. Анальное отверстие вблизи начала анального плавника. Ноздри большие, двойные, расположены вблизи глаз. Нижнеглоточные кости увеличены и полностью соединены, образуя большую вогнутую треугольную пластинку, покрытую большими близко сидящими, тупыми, трехвершинными зубами (рис. 198). Верхнеглоточные кости третьей жаберной дуги сильно увеличены, не соединены друг с другом и каждая вооружена большими, тупыми, трехвершинными зубами. Верхнеглоточные кости четвертой жаберной дуги у взрослых отсутствуют (по-видимому, кости сливаются с костями третьей пары). Жаберные перепонки не соединены, свободны от межжаберного промежутка. Ложножабры скрыты, имеют вид железы. Жаберных дуг 4; имеется щель позади четвертой. Плавательный пузырь неячеистый, очень большой и простирается далеко назад между гемапофизами хвостовых позвонков. Позвонков 36—52 (21—34+12—20). Кишечный канал простой, без пилорических придатков. Хищные или планктоноядные рыбы. Распространены во всех теплых морях в пелагиали. Плавают вблизи поверхности, выскакивая из воды и пролетая в воздухе значительное пространство. (Парин, 1960б, 1961 : 149; Jordan a. Starks, 1903b : 538). Некоторые виды приспособились к умеренно холодным водам (Abe, 1960).
         От других семейств отряда Beloniformes отличается, кроме того, тем, что грудные плавники очень сильно увеличены и так длинны, что заходят не только за брюшные плавники, но даже за начало спинного и у многих еще дальше. У молодых особей (за исключением рода Fodiator) нижняя челюсть не образует выступающего клюва.
         Н. В. Парин (1961 : 97) принимает в этом семействе 4 подсемейства: Fodiatorinae, Parexocoetinae, Exocoetinae, каждое с 1 родом, и Cypselurinае с 4 родами: Prognichthys, Cypselurus, Cheilopogon и Hirundichthys.
         7 родов, из них 5 родов известны из Японского моря.
         Ниже приводятся 2 определительные таблицы: первая — для родов, составленная по данным Н. В. Парина (1961 : 150), учитывающего всю мировую фауну этих рыб, и вторая — для определения видов этих рыб вне зависимости от их принадлежности к тому или другому роду. Во вторую таблицу нами включены виды, встречающиеся только в Японском море и в сопредельных водах. В работе Н. В. Парина (1962) приведена определительная таблица видов для Японского моря, отличающаяся от нашей.
                 
ОПРЕДЕЛИТЕЛЬНАЯ ТАБЛИЦА РОДОВ СЕМЕЙСТВА EXOCOETIDAE
         (Составлена по Н. В. Парину (1961 : 150—152).)
         1 (4). Грудные плавники сравнительно небольшие, не достигают вертикали конца основания спинного плавника. Спинной плавник черный, очень высокий, достигающий в сложенном виде начала хвостового плавника; самые длинные лучи его обычно расположены в средней части. Все сейсмосенсорные каналы головы открываются порами непосредственно наружу. Предкрышечно-нижнечелюстной канал не сообщается с надглазничным. Грудная ветвь туловищного канала хорошо развита. Ethmoidalia lateralia окостеневают только снаружи. Верхняя крышка миодома с большим окном между basisphenoideum и prooticum, ведущим в полость черепа. Posttemporale листовидно уплощено, прикрепляется к epioticum и pteroticum. Есть зубы на сошнике.
         2 (3). Рыло длинное и приостренное, больше диаметра глаза. Нижняя челюсть сильно выдается вперед. Рот не выдвижной. Брюшные плавники не достигают начала анального плавника. Нет зубов на entopterygoideum и glossohyale. Этмоидальная область черепа удлиненная. Медиальные отростки praemaxillare развиты слабо. Молодь с удлиненной нижней челюстью (есть «стадия полурыла»), без усиков. (Подсем. Fodiatorinae). [Fodiator Jordan et Meek, 1885].
         3 (2). Рыло короткое и тупое, меньше диаметра глаза. Нижняя челюсть едва выдается вперед. Рот выдвижной. Брюшные плавники достигают или почти достигают начала анального. Есть зубы на entopterygoideum и glossohyale. Этмоидальная область черепа короткая. Медиальные отростки praemaxillare хорошо развиты. Молодь без удлиненной нижней челюсти (нет «стадии полурыла»), с короткими парными усиками или без усиков. (Подсем. Parexocoetinae). 1. Parexocoetus Bleeker.
         4 (1). Грудные плавники длинные, обычно заходят за вертикаль конца основания спинного плавника иногда достигая начала хвостового плавника (у половозрелых рыб). Спинной плавник серый, иногда с темным пятном, довольно низкий, не достигающий в сложенном виде начала хвостового плавника; самые длинные лучи его обычно расположены в передней части. (У молоди некоторых Cheilopogon строение спинного плавника сходно с Parexocoetus.) Поры надглазничного сейсмосенсорного канала открываются в разветвленную сеть поверхностных канальцев, развитых на чешуях. Предкрышечно-нижнечелюстной канал соединен с надглазничным. Грудная ветвь туловищного канала, как правило, отсутствует. (Рудимент этой ветви имеется у отдельных особей Exocoetus monocirrhus.) Ethmoidalia lateralia полностью окостеневают. Верхняя крыша миодома без окна, в полость черепа ведет небольшое отверстие. Posttemporale шиловидное, прикрепляется к epioticum. Нет зубов на сошнике.
         5 (6). Брюшные плавники расположены ближе к концу рыла, чем к началу хвостового плавника, короткие, у взрослых особей достигают лишь половины расстояния между их основанием и началом анального плавника. (У молоди Exocoetus monocirrhus менее 40 мм длины брюшные плавники длинные, заходящие за вертикаль начала анального плавника.) Самый длинный луч в брюшном плавнике — первый. Поперечное сечение тела округлое. Vomer выступает за передний край mesethomoideum. В крыше черепа между frontale, pteroticum и epioticum имеется заполненное хрящем отверстие (рис. 210). Supraoccipitale с 1 или 2 отростками сзади. Молодь без усиков или с 1 усиком. Икринки пелагические, без нитевидных выростов. (Подсем. Exocoetinae). 2. Exocoetus Linne.
         6 (5). Брюшные плавники расположены ближе к основанию хвостового плавника, чем к концу рыла, длинные, далеко заходящие за начало анального. Самый длинный луч в брюшном плавнике — третий. Поперечное сечение тела прямоугольное (у половозрелых рыб). Vomer не выступает или почти не выступает за передний край mesethmoideum. В крыше черепа нет заполненного хрящем отверстия между frontale, pteroticum и epioticum (кроме рода Prognichthys). Supraoccipitale с 2 отростками сзади. Молодь без усиков, с 1 или 2 усиками. Икринки демерсальные, с нитевидными выростами. (Подсем. Cypselurinae).
         7 (8). Начало анального плавника расположено на одной вертикали с началом спинного плавника, впереди этой вертикали или несколько позади нее, но не далее вертикали третьего луча спинного плавника кзади. Число лучей в спинном (9—13) и анальном (9—13) плавниках приблизительно одинаково. Молодь без усиков. 3. Hirundichthys Breder.
         8 (7). Начало анального плавника расположено обычно заметно позади вертикали начала спинного цлавника (как правило, позади вертикали четвертого луча спинного плавника). Число лучей в спинном плавнике (9—16) обычно на 2—5 больше, чем в анальном (7—12). У подродов рода Cheilopogon (Paracypselurus, Cheilopogon и Abeichthys) в спинном плавнике иногда бывает столько же лучей, сколько в анальном, или даже на один луч меньше. Молодь без усиков, с 1 или 2 усиками.
         9 (10). В грудном плавнике первые 2—4 луча неветвящиеся. Есть заполненное хрящом отверстие в крыше черепа между frontale, pteroticum и epioticum (рис. 210). Боковые отростки exoccipitalia не достигают краев черепа. Молодь без усиков. (4 вида, из них 1 вид Prognichthys sealei Abe, 1955 у восточных берегов Японии (о-ва Идзу и Рюкю).) [Prognichthys Breder, 1928].
         10 (9). В грудном плавнике обычно только 1 неветвящийся луч (у подрода Abeichthys — 2). Нет отверстия в крыше черепа. Боковые отростки exoccipitalia достигают краев черепа. Молодь без усиков, с 1 или 2 усиками.
         11 (12). Челюстные зубы с дополнительными вершинами, часто трехвершинные, средней величины (зубной индекс 0.10—0.19; рис. 211, А). Грудные плавники едва заходят за конец спинного плавника, очень редко достигая начало хвостового. Наибольшая высота тела 3.9— 6.0 раз, ширина 5.1—7.4 раза в его длине. Молодь без усика или с 1 усиком. 4. Cypselurus Swainson.

         12 (11). Челюстные зубы обычно одновершинные, иногда с дополнительными вершинами (но не трехвершинные), мелкие (зубной индекс 0.06—0.10) или крупные (0.13—0.26) (рис. 211, Б); у подрода Раracypselurus средней величины. Грудные плавники обычно заходят за конец спинного плавника нередко достигая начала хвостового плавника. Этот признак мы считаем сильно варьирующим. Наибольшая высота тела 5.0—7.0 раз, ширина 6.5—9.3 раза в его длине. Молодь с 2 усиками или с 1 широким бахромчатым придатком. 5. Cheilopogon Lowe.

ОПРЕДЕЛИТЕЛЬНАЯ ТАБЛИЦА ВИДОВ ЛЕТУЧИХ РЫБ СЕМ. EXOCOETIDAE ИЗ ПРЕДЕЛОВ ЯПОНСКОГО МОРЯ
         1 (10). Брюшные плавники короткие, далеко не достигают или, иногда, едва достигают начала анального.
         2 (7). Грудные плавники короткие, заходят за начало спинного плавника, простираясь едва до середины его основания. Спинной плавник высокий, с черной верхушкой. Самые высокие лучи этого плавника — средние. Есть зубы на сошнике.
         3 (4). Рыло заостренное, его длина больше диаметра глаза. Нижняя челюсть сильно выдается вперед. Нет зубов на языке. Начало брюшного плавника много ближе к основанию хвостового плавника, чем к вершине рыла. Молодь с удлиненной нижней челюстью; без усиков. 1 вид у Гавайских островов, Калифорнии и в Атлантическом океане. [Fodiator acutus pacificus Bruun 1953].
         4 (3). Рыло тупое, его длина короче диаметра глаза. Нижняя челюсть едва выступает вперед. Есть зубы на языке. Начало брюшного плавника немного ближе к вершине рыла, чем к основанию хвостового плавника. Молодь не имеет удлиненной челюсти; усики короткие, парные или их нет.

         5 (6) Чешуй впереди спинного плавника 21—28. Позвонков 39—40. D (11) 12—13 (14), А (12) 13 (14), Р 11—13. Грудной плавник бесцветный, прозрачный. На верхушке спинного плавника большое черное пятно (рис. 212). Parexocoetus brachypterus brachypterus (Richardson).
         6 (5). Чешуй впереди спинного плавника 17—20. Позвонков 36—37. D 10 (11), А (10) 11 (12); Р (13) 14. Верхняя передняя часть грудного плавника черного цвета, только верхушка и низ плавника прозрачны. На верхушке спинного плавника нет черного пятна. [Parexocoetus mento mento (Valenciennes)].
         7 (2). Грудные плавники длинные, заметно заходят за середину основания спинного плавника, а иногда даже достигают основания хвостового плавника (у половозрелых). Спинной плавник умеренной высоты, без окраски. Самые высокие лучи спинного плавника — передние. Нет зубов на сошнике. Начало брюшных плавников ближе к вершине рыла, чем к основанию хвостового плавника.

         8 (9). Жаберных тычинок 29—37, обычно 32—34. Между основанием спинного плавника и боковой линией 6 полных продольных рядов чешуи. Нет усика у молоди. Нет зубов на челюстях у взрослых. Длина головы обычно более чем в 1.5 раза превышает ее высоту (рис. 213). Exocoetus volitans Linne.
         9 (8). Жаберных тычинок 23—27, обычно 24—25. Между основанием спинного плавника и боковой линией 7—8 полных продольных рядов чешуй. Есть усик у молоди. Есть мелкие зубы на челюстях у взрослых. Длина головы обычно меньше чем в 1.5 раза превышает ее высоту. [Exocoetus monocirrhus (Richardson, 1846)].
         10 (1). Брюшные плавники длинные, заметно заходят за начало анального плавника и даже иногда простираются за конец его основания. Они прикреплены ближе к основанию хвоста, чем к вершине рыла.
         11 (20). Только первый луч грудного плавника неветвистый; самый длинный его луч — третий.
         12 (15). Грудной плавник с пятнами или полосами, а если без них, то впереди спинного плавника от 40 до 48 чешуй.

         13 (14). Перепонки верхних 10 лучей грудного плавника с темными прямоугольными пятнами, образующими около 10 поперечных полос; перепонки нижних лучей этого плавника без пятен. D 11—13, А 7—9, Р 15—17. Позвонков 42. Длина рыбы до 27 см (рис. 217). Cypselurus poecilopterus (Cuvier et Valenciennes).

         14 (13). Грудной плавник у молодых особей до 20 см длины с 1 косой белой полосой, идущей от середины нижнего края плавника по направлению к его вершине. Верхушки грудного и брюшного плавников темные (рис. 219). У экземпляров свыше 20 см длины (рис. 220), косая белая полоса выражена слабо или отсутствует и в этом случае этот вид отличается от Cypselurus poecilopterus и от ниже перечисленных видов большим числом чешуй впереди спинного плавника (не менее 40 рядов). D 12—14, А 9—12. Позвонков 51—52. Длина рыбы до 47 см. Вес 500—700 г. Cheilopogon pinnatibarbatus japonicus (Franz).

         15 (12). Грудной плавник без пятен и полос. Впереди спинного плавника от 29 до 37 рядов чешуй.

         16 (17). Зубы имеются только на челюстях, на нёбных зубы отсутствуют. Позвонков 47—49. Жаберных тычинок на первой жаберной дуге 5—8+16—19. Расстояние от заднего края жаберной крышки до начала основания брюшного плавника примерно равно расстоянию от основания брюшного плавника до конца основания анального плавника (рис. 221). Cheilopogon heterurus doderleinii (Steindachner).
         17 (16). Зубы имеются и на челюстях, и на нёбных.

         18 (19). Расстояние от заднего края жаберной крышки до начала основания брюшного плавника заметно больше, чем расстояние от основания брюшного плавника до конца основания анального плавника. Зубы на челюстях с одной острой вершиной. Позвонков 45—46. Жаберных тычинок на первой жаберной дуге 6—8+17—23. У молоди есть усик (рис. 215). Cypselurus hiraii Abe.

         19 (18). Расстояние от заднего края жаберной крышки до начала основания брюшных плавников меньше, чем расстояние от основания брюшных плавников до конца основания анального плавника. Зубы на челюстях с 3 верхушками. Позвонков 43—44. Жаберных тычинок на первой жаберной дуге 5+16. У молоди усика нет (рис. 216). Cypselurus staiksi Abe.
         20 (11). Не только первый луч грудного плавника неветвистый, но и второй, а иногда включительно до пятого; самый длинный луч этого плавника четвертый или пятый.

         21 (22). Впереди спинного плавника более 32 (33—38) рядов чешуй. Длина головы содержится в длине грудных плавников примерно 3 раза. Жаберных тычинок на первой жаберной дуге 19—25. Позвонков 46—47. D (10) 11 (12), А (9) 10—11 (рис. 218). Cheilopogon agoo agoo (Temminck et Schlegel).

         22 (21). Впереди спинного плавника менее 32 (27—31) рядов чешуй. Длина головы содержится в длине грудных плавников заметно более 3 раз. Жаберных тычинок 24—29. Позвонков 45—46. D 11—12, А 11—13 (рис. 214). Hirundichthys rondeletii (Valenciennes).